The Poilu, true hero of WWI

FW149 Ready to Repel by King & Country

La version française de ce billet suit.

Dr. William Philpott of King’s College London – who specializes in the history of World War I, of the French army and British strategy – is one of my favorite historians.

In one of his past articles, “France’s Forgotten Victory” published in The Journal of Strategic Studies, he came to a conclusion that struck me:

It was not the independently minded and dilatory British, or the tardy and brash Americans who won the war for the Entente, but the resilient, determined French, who refused to give in in the face of invasion and national disaster.

With brio, Professor Philpott articulates convincing arguments about the fact that the French poilus are the true heroes of the First World War. Their contribution has visibly been occulted in historiography and public awareness.


William Philpott, professeur au King’s College de Londres – qui se spécialise en histoire de la Première Guerre mondiale, de l’armée française et de la stratégie britannique – est l’un de mes historiens favoris.

Dans l’un de ses articles passés, intitulé « France’s Forgotten Victory » (la victoire oubliée des Français) dans The Journal of Strategic Studies, il en arrive à une conclusion étonnante mais révélatrice :

« Ce n’est pas le soldat britannique retardataire indépendant d’esprit, ni les Américains tardifs et impétueux qui ont remporté la guerre pour l’Entente, mais plutôt les Français déterminés et résistants, qui ont refusé d’abdiquer devant la menace d’invasion et de catastrophe nationale. »

Avec brio, le Professeur Philpott avance des arguments solides à l’effet que les poilus français sont les véritables héros de la Première Guerre mondiale. Leur contribution a visiblement été passée sous silence dans l’historiographie et l’imaginaire populaire.

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